Versailles et l’Antique


Versailles, château, du 13 novembre 2012 au 17 mars 2013.

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1. Isis
Grauwacke égyptien provenant
du Ouadi Hammamat (corps)
Marbre - h. 270 cm
Paris, musée du Louvre
Photo : RMN-Grand Palais
(Musée du Louvre)/Hervé Lewandowski

Avec plus de 200 œuvres – peintures, sculptures, dessins, tapisseries, objets d’art, mobilier – l’exposition évoque avec faste la fascination et la présence de l’Antique à Versailles, au temps de Louis XIV. Une histoire passionnante et un régal pour les yeux.

C’est Isis, la « Grande Déesse », qui accueille le visiteur : drapée dans sa monumentalité sombre, elle domine l’entrée de l’exposition de toute sa majestueuse et spectaculaire élégance (ill. 1), et invite à pénétrer dans cette « galerie de pierre basse », à la rencontre des antiques de marbre blanc. Diane, Vénus, Minerve, Apollon, ils sont tous là, rassemblés, comme pour nous saluer de leur éloquence muette. De faux ifs métalliques soulignent la blancheur du marbre, et de simples draps blancs transforment en mystérieux fantômes les effigies historiques du XIXe siècle voulues par Louis-Philippe, habilement camouflées. Théâtrale, cette présentation n’en est pas moins au service du propos et, surtout, des œuvres. Car si l’on connaît déjà, ou croit connaître, les chefs-d’œuvre du Louvre et de Versailles, on ne les a sans doute jamais vus ainsi. Due à Pier Luigi Pizzi, le célèbre décorateur et metteur en scène d’opéra italien, la scénographie sert ici admirablement le projet des commissaires Nicolas Milovanovic, Alexandre Maral, Geneviève Bresc-Bautier et Jean-Luc Martinez.


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2. D’après Praxitèle
(4e siècle av J.-C.)
Aphrodite dite Vénus d’Arles,
vers 360 av J.C
Paris, musée du Louvre
Photo : RMN-Grand Palais
(Musée du Louvre) / Hervé Lewandowski
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3. Cincinnatus ou Hermès rattachant sa sandale,
fin IVe, début IIIe siècle av J.C
Paris, musée du Louvre
Photo : RMN-Grand Palais (Musée du Louvre)/Hervé Lewandowski

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4. Artémis de Versailles,
Diane chasseresse accompagnée d’une biche
,
deuxième moitié du IVe siècle av J.C
Paris, musée du…

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