Une Annonciation de François Le Moyne redécouverte, en prêt à la National Gallery de Londres


15/12/11 - Découverte - Londres, National Gallery - Le catalogue raisonné de François Le Moyne par Jean-Luc Bordeaux, paru chez Arthéna en 1985, répertorie sous le numéro 66 une Annonciation perdue. Dans sa biographie de Le Moyne, le Comte de Caylus1 indiquait qu’il pensait que l’œuvre était partie pour l’Angleterre. Il avait raison puisque ce tableau, signé et daté de 1727, a été récemment retrouvé par Christophe Rowells (qui le publiera l’année prochaine dans le Burlington Magazine) à Winchester College2 (ill. 1), une des grandes « public school » d’Angleterre, située dans le Hampshire au sud de l’Angleterre. Il est probable que l’œuvre ait été commandée par le directeur (headmaster) du College où il était arrivé en 1729.


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1. François Lemoyne (1688-1737)
L’Annonciation, 1727
Huile sur toile - 208 x 127 cm
Winchester, Winchester College
En prêt à la National Gallery de Londres
Photo : National Gallery
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2. Laurent Cars (1699-1771),
d’après François Lemoyne
L’Annonciation, 1728
Gravure
Paris, Bibliothèque nationale de France
Photo : BnF

La toile était connue par plusieurs copies, dont une est conservée dans la sacristie de l’église Saint-Sulpice et une autre au Musée des Beaux-Arts d’Alger. Une estampe fut gravée par Laurent Cars, en sens inverse (ill. 2), dédicacée au Comte d’Antin et offerte à l’Académie le 3 avril 1728.

Winchester College a proposé de prêter le tableau (pendant cinq ans3) à la National Gallery de Londres, qui ne conserve aucun tableau de cet artiste. Il est accroché dans le musée londonien depuis quelques jours, dans la salle 33.

Version française


Didier Rykner, vendredi 16 décembre 2011


Notes

1Toutes ces informations se trouvent dans le livre de Jean-Luc Bordeaux.

2Nous remercions Humphrey Wine, conservateur des peintures françaises du XVIIe et du XVIIIe siècle à la National Gallery de Londres de nous avoir donné cette information.

3Et non trois, comme nous l’avions écrit par erreur.





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